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A Beginners’ Guide to Breast Cancer Diagnosis for Young Women

‘Oh, but you’re so young!’It’s a phrase I’ve heard repeatedly throughout my breast cancer journey. Nobody expects a woman in her 20s to have breast cancer – after all, eight out of 10 cases are in women over 50, and only a tiny fraction are women under 35, or men. But every year, about 200 women under 30 are diagnosed with the disease.

Having breast cancer is an isolating experience, regardless of age, nationality or background. It’s no less easy for a 70-year-old than for a 25-year-old. Nevertheless, over the past seven months since my diagnosis at age 29, I have found that a lot of the support and guidance available is (understandably) catered towards older women, and doctors don’t necessarily take into account the needs of the pre-menopausal.

With that in mind, I’ve put together a few bits of advice from personal experience. Most of it is relevant to women of all ages, but I hope some of it will be particularly helpful to those few fellow women in their 20s and 30s who receive a diagnosis this year.

(Please click on the link below to see my latest blog for Breast Cancer Care UK):

http://breastcancercare.org.uk/news/blog/beginners-guide-breast-cancer-diagnosis-younger-women

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5 thoughts on “A Beginners’ Guide to Breast Cancer Diagnosis for Young Women

  1. Adriana says:

    Hola Lauri
    Yo agregarìa algunas cositas a lo que escribiste: no todos somos iguales, te cuento que yo perdì todo el cabello en un mismo momento. No fue en forma gradual. Esto debe depender de el tipo de tratamiento (què droga es la que te aplican) y de cada organismo. Esto ocurriò unos dìas despuès de la primera aplicaciòn: 20 de noviembre comienzo del tratamiento / 5 de diciembre caìda total del cabello. Dura experiencia, muy dura. Pero se sale de èsto y un dìa se recuperan los caracteres personales.
    Las cejas sì las perdì a ùltimo momento.
    Ademàs de la franja de 20-30 años tambièn estamos las mujeres con edad todavìa por debajo de la recomendada para el chequeo anual x mamografìa. En Argentina son los 40 años,….yo tenìa 39. Agradezco a mi Doc que me pidiera el estudio.
    Otra observaciòn es que el càncer de mama se ha observado en mujeres que experimentamos la maternidad a edad tardìa. El diagnòstico aparece cuando el bebè tiene 18 meses aprox. Se sospecha que luego de la lactancia, durante la recuperaciòn mecànica de la mama, se liberan factores relacionados a este proceso, que podrìan ser el combustible del càncer de mama….En mi fue tal cual esta descripciòn.
    Si encima las defensas estàn bajas por problemas personales y el agotamiento de la maternidad de la primera infancia…..es tierra fèrtil para el desastre.
    Pero bueno, aquì estamos, muy bien, remando sin parar y disfrutando cada dìa…. y viendo crecer a mi bebè…que ya tiene 6 años.
    Ojalà todo esto sirva para aliviarle un poquito el camino a otra persona.
    Besos y abrazos, Adri.

  2. Adriana says:

    Algo màs, que està relacionado: he escuchado a màs de una mujer decir que su ginecòlogo le realiza la palpaciòn de mamas con la ropa puesta. Parece incrìble pero es verdad….Evidentemente un mèdico que precede de esa manera le està quitando importancia al tema, pues entonces recurran a otro para este control (¡o para todos los controles ginecològicos!).Esto no puede ser, la sensibilidad no es la misma y algo muy pequeño puede pasar desapercibido. Y puedo cambiar mucho el tiempo de detecciòn de algo muy serio.
    Besitos desde el corazòn, Adri.

  3. I was diagnosed with colon cancer at age 29. The best I can find online are young women with breast cancer. To someone like myself who has found no one else on the internet blogging about being young with butt cancer, when I see the 20 or so girls with breast cancer, I think, wow, what a large group.
    I’ll add you to my blog roll 🙂

    • Thanks Kamina. Yeah it’s crazy – there are less than 200 women under 30 years old diagnosed with breast cancer each year in the UK but I swear about half of us have blogs so it seems like a huge amount! I hope you’re doing well now. I haven’t seen any youngsters with colon cancer either but feel free to join the breast cancer club and we’ll support you! Have you joined any online support groups? I’m finding them really helpful since it’s hard for the people around us to understand. Take care, Laura

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